메르스가 돌아왔다

2015년 전국에서 1만 6000여명이 격리되고, 감염자 186명 가운데 38명이 숨진 ‘메르스’가 2018년 9월, 3년만에 다시 발생했습니다.

메르스는 중동 호흡기 증후군(Middle East Respiratory Syndrome)의 줄임말으로명확한 감염원과 감염경로는 확인되지 않았으나중동 지역의 낙타와의 접촉을 통해 감염될 가능성이 높고 사람 간 밀접접촉에 의한 전파가 가능하다고 보고된 질병인데요아직까지 바이러스 치료를 위한 항바이러스제가 개발되지 않았고치사율이 무려 30~40%에 달한다고 합니다.

3년만에 메르스(MERS·중동호흡기증후군) 확진 환자가 다시 발생해 방역에 비상이 걸린 9일 인천국제공항 출국장 전광판에 메르스 감염 주의 안내문이 나타나고 있다. 2018.9.9/뉴스1

[ 사진 제공 – News1 ]

2015년 11월 25일 마지막 메르스 환자가 사망한 후로 사실 그동안 의심환자는 존재해왔지만 확진환자는 없었는데요.
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[2016-2018 월별 의심환자 분류 현황 (자료 질병관리본부 제공)]

올해 8월 16일부터 9월 6일까지 쿠웨이트에 출장을 다녀온 한 남성이 9월 8일 확진 진단을 받았습니다. 11 18시를 기준으로밀접 접촉자가 21일상 접촉자가 435명이라고 합니다.

  • 밀접 접촉자 : 확진 환자와 2m 이내에서 접촉한 자
  • 일상 접촉자 밀접 접촉자보다 상대적으로 감염 가능성이 낮지만 집중 관리가 필요한 자

 

하지만 과거에 비해 신속하고 올바른 대처를 하고 있습니다. 2015년에는 메르스가 생소한 질병인 탓에 초기 대응이 부실했고음압격리병실(내부 기압을 낯춰 바이러스가 외부로 나가지 못하게 만들어 놓은 병실)을 갖춘 병원이 없는 이유로 병원을 순회하여 감염자(의료진 및 일반인)가 늘어난 반면, 2018년에는 보건당국이 짜임새 있게 움직여 하루 만에 확진 및 격리가 이뤄지면서 방역 초기 단계에서 어느 정도 선방했다고 할 수 있습니다.

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[ 메르스 환자발생 비교 (출처 : 연합뉴스) ]

신고 방식 또한 달라졌습니다

[2015년 : 관할 지역 보건소 및 의료 기관을 내원 → 2018년 : 의료기관을 방문하지 않고 질병관리본부 콜센터(1339)에 전화]

지금까지 대응방식 및 진행상황의 차이를 살펴보았는데요. 3년전처럼 큰 피해가 없도록 대책을 잘 세웠다는 게 느껴집니다. 다음으로 메르스에 대한 국민들의 반응은 어떻게 달라졌을지, 2015년 5월과 2018년 9월 메르스’ 관련 기사의 댓글을 각각 1,000개씩 수집하여 Load-Up에서 텍스트 분석을 해보았습니다

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(좌 : 2015년 5월 댓글 Word Cloud / 우 : 2018년 9월 댓글 Word Cloud) [품사 : 명사]

2015년 5월의 댓글 Word Cloud를 보면 무능, 불안, 큰일, 걱정 등의 국민들의 심리적 불안이 보이는데요. 2018년 9월의 댓글 Word Cloud에서는 상대적으로 불안함 보다는 대처, 대응같은 해결방안에 초점을 두고 있음을 알 수 있습니다. 하지만 아래 댓글 예시처럼 공항에서 감염자를 통과시킨것을 비난하는 의견도 있었습니다. 

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2015년 댓글 네트워크 차트, 2018년 댓글 네트워크 차트 모두 ‘사람’이라는 키워드가 보이네요. 결국은 ‘사람’과 접촉해 전염되는 전염병이기 때문에 우리 스스로가 예방 하여야 할 것입니다.

질병관리본부에서는 메르스를 예방하기 위해 외출 시 마스크 착용을 하고, 손을 깨끗하게 씻을 것을 권고하고 있습니다.

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[사진 제공 : 대한 의사 협회 ]

메르스 확산 여부는 잠복기(2일에서 14), 즉, 추석 전 주인 21일까지가 골든 타임이 될 것으로 전망되는데요아무쪼록 정부의 현명한 대응으로 2015년과 같은 피해가 없었으면 하는 바람입니다.

감사합니다.

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